「クリスマス」はいつ?イヴとの違いとは?気になるギモンを一挙解決

毎年やってくるクリスマス!だけど24日と25日の違いってなに?結局いつお祝いしたら良いの?そんなクリスマスの「いつ?」についてお答えします。プレゼントを渡すのはいつ?ツリーを飾るのはいつ?クリスマスの始まりはいつ?素朴なギモンの答えをまとめました。

  • そもそも「クリスマス」とは?

    年間を通したイベントの中でも人気なのが、クリスマスです。イルミネーション溢れる街中でのデートはもちろん、パーティーでおいしい料理を食べたり、プレゼント交換をしたり、大人から子供まで楽しめるイベントですよね!

    けど、「どんな日なのか実は知らない」と言う人も多いのではないでしょうか。そういった人の為に、まずはクリスマスの基本的な知識をご紹介します!

    イエス・キリストの誕生を祝う日


    基本中の基本ではありますが、クリスマスはイエス・キリストの誕生を祝う日です。

    そもそもは「冬至」を祝うお祭りだったようですが、それが時代と共に変化し、イエス・キリストの生誕祭と融合し、クリスマスになりました。

    クリスマスを英語で書くと「Christmas」になりますよね。「Christ」は「キリスト」のこと、「mas(mass)」は「ミサ」と言う意味です。これを知ると一気に「なるほど!」と思えるのではないでしょうか。

    聖誕祭や聖夜とも呼ばれる


    クリスマスは別の呼び方で「聖誕祭」や「聖夜」とも言います。

    聖誕祭は、読んで字のごとく「聖なるイエス・キリストの誕生を祝うお祭り」といった意味です。こうして漢字で書くと、キリスト教徒の大切なお祭りというのが理解しやすいですよね。

    「聖夜」は、24日のクリスマスイヴの事を指します。正確には「24日の夕方から夜」を限定して「聖夜」と言います。これは次に説明する「クリスマスとイヴの違い」で詳しく触れているので、続けてご覧ください。

    「クリスマス」と「クリスマスイヴ」の違い


    クリスマスイヴの「イヴ」とは、英語の「evening(晩)」を短くした言い方です。つまりクリスマスイヴとは、24日の夕方から夜の事を指すのです。なので、24日の朝はまだクリスマスイヴではないという事になります。

    なぜ夜にならないとクリスマスが始まらないのかというと、これはキリスト教と深く関わる「ユダヤの暦」が絡んでいるからです。ユダヤ暦は特殊で、日没を1日の始まりとしていました。だからクリスマスは24日の夕方にならないと始まらず、24日の夜を限定して「イヴ」と呼ぶようにしているのです。

    イヴの理由が分かれば、25日のクリスマスの意味は歴然ですよね。単純に「夜(イヴ)」ではなくなったから、クリスマスと呼びます。
  • クリスマスはいつ祝うのが正解?

    クリスマスの基本がわかったところで、本題の「いつ?」に迫りましょう。クリスマスイヴとクリスマス、結局はどちらを祝うべきか迷ってしまいますよね。

    「祝うべきなのはいつなのか」という疑問と、いつ渡そうか悩むクリスマスプレゼントについて解説します。あわせてご覧ください!

    【いつはじまる?】クリスマスは24日の夜から


    「クリスマスとクリスマスイヴの違い」で説明したように、クリスマスは24日の夜から始まります。と言っても、これはあくまでクリスマス本番の話です。

    街では24日になるよりもずっと前に、いつからかクリスマスソングが流れ、飾り付けやイルミネーションが始まりますよね。いわゆるクリスマス商戦がスタートするのです。大体はハロウィンが終わった後の11月頭頃から、世間はクリスマスムードに包まれるのではないでしょうか。

    【いつ祝う?】日本は24日、25日のどちらでも可


    クリスマスは本来キリスト教徒のお祭りであり、宗教色の強いイベントです。キリスト教徒であれば「いつ祝うか」は大事なポイントとなりますが、そうではない場合、いつお祝いしてもかまわないのではないでしょうか。

    特に日本ではクリスマスの宗教色が薄いので、24日と25日の両方でお祝いしている人もいます。

    近年では誰もが楽しめる行事として浸透している事もあり、24日と25日にこだわる事なく、その付近であればいつでもお祝いをして大丈夫でしょう。

    【いつがベスト?】スケジュールと照らし合わせよう


    いつクリスマスのお祝いをするべきか悩む場合は、11月下旬からクリスマス当日までの期間で、自分の都合の良い日をチョイスしてみましょう。11月下旬ともなると街はクリスマスムード一色になる為、クリスマス当日ではなくても、充分に雰囲気を味わえます。

    特に大人数で集まるクリスマス会などの場合、全員の都合をクリスマス当日に合わせるのは大変です。その上、クリスマス付近はお店の予約がとれない事もあります。こういった理由からも、11月下旬から1ヶ月ほど余裕をみて、いつお祝いするかを決める方が良いでしょう。

    【プレゼントはいつ?】24日の夜に置くのがベスト


    クリスマスと言うとプレゼントを思い浮かべる人も多いのではないでしょうか。クリスマスプレゼントをいつ渡すか、また、いつ枕元に置いておくかは、大事なポイントですよね。

    クリスマスプレゼントをいつ置くべきかという点においては、上記で説明したとおり「クリスマスの始まり」である、24日の夜がベストです。サンタクロースが枕元にプレゼントを置いていくのも、24日の夜ですよね。

    ただし、日本ではいつ渡しても特に問題はないので、クリスマス会やクリスマスデートの当日など、都合の良い日に渡しましょう。